The Turn of the Screw

Oper von Benjamin Britten

Eine junge Frau, deren Namen wir nie erfahren werden, bekommt einen Auftrag: Sie soll sich als Governess, als Kindermädchen auf den Landsitz Bly begeben, sich dort um die zwei Waisen Flora und Miles kümmern und für ihre Erziehung sorgen. Der Auftraggeber ...

Eine junge Frau, deren Namen wir nie erfahren werden, bekommt einen Auftrag: Sie soll sich als Governess, als Kindermädchen auf den Landsitz Bly begeben, sich dort um die zwei Waisen Flora und Miles kümmern und für ihre Erziehung sorgen. Der Auftraggeber ist der Onkel, der Vormund der Waisen, der mit diesen Dingen nicht belästigt werden will und die junge Frau auf absolute Verschwiegenheit über die Vorgänge in Bly einschwört.

Was sie dann dort erlebt, lässt sich nur sehr vage und in einzelnen Partikeln rekonstruieren. Wenn die junge Frau auf die Geschehnisse zurückblickt, erinnert sie sich »des ganzen Anfangsstadiums als einer Folge von Aufschwüngen und Abstürzen, eines raschen Wechsels zwischen normalem und abweichendem Pulsschlag.«

In jedem Fall trifft sie dort zunächst auf ihre zwei Zöglinge, die permanent zwischen seltsam alterslosen Kindern, jungen Erwachsenen und Adoleszenten changieren. Hinzu kommt eine nicht ganz durchschaubare Haushälterin, Mrs. Grose, die offenbar schon ihr halbes Leben in Bly verbracht hat.

Der Bewegung der Drehung der Schraube gemäß, werden die Geschehnisse zunehmend undurchsichtig. Das Grauen greift Raum, »the horror«: Die Governess glaubt, die schemenhaften Erscheinungen eines Mannes und einer Frau durch die Räume von Bly wandeln zu sehen. Sind es die Geister der ehemaligen Angestellten Quint und Jessel? Obwohl die junge Frau sich fest vorgenommen hat, ihre Wahrnehmung zu schärfen, taumelt sie nur mehr durch das Geschehen. Dämonische Kräfte scheinen um sich zu greifen und alle Beteiligten heimzusuchen. Am Ende, soviel ist sicher, ist eine Person tot. Alles andere bleibt zu untersuchen.

Die Novelle »The Turn of the Screw« von Henry James erscheint im Jahr 1898, nur ein Jahr bevor die bahnbrechende Untersuchung von Sigmund Freud zur »Traumdeutung« erscheint und den Phantasmagorien des neuen Jahrhunderts ein Gesicht gibt. Henry James war sein Leben lang interessiert an allen Ausprägungen und Phänomenen der Psyche. Er war vertraut mit den Forschungsergebnissen der »Society for Psychical Research«, dessen Präsident sein älterer Bruder William James war, einer der ersten amerikanischen Theoretiker, die auf dem Gebiet der Psychologie gearbeitet haben.

Unter dieser Perspektive ist »The Turn of the Screw« nicht nur eine Geistergeschichte, a »little tale of horror« wie der Autor selbst die Geschichte einmal genannt hat, sondern die Fallgeschichte einer jungen Frau, die ihren eigenen Augen nicht mehr zu trauen vermag. Sie wird in ein System von Bedeutungen eingesponnen, die sie nicht mehr entziffern vermag. Ihre Phantasie rotiert und bewegt sich vom Vertrauten zum beunruhigend Unvertrauten und wieder zurück. Es gibt für sie keine eindeutigen Anhaltspunkte mehr und keinerlei Beweise. Sie kann nur Spuren sichern und sie wie einzelne Steine eines Mosaiks zusammenfügen.
Die Einzelteile ihrer Erinnerung spiegeln sich wieder im Formprinzip der Oper von Benjamin Britten. So zersplittert wie das Erzählgeschehen selbst ist auch die Struktur der Oper. Bei einer ungefähren Dauer von 105 Minuten werden wir durch 17 verschiedene Bilder und 15 instrumentale Zwischenspiele geführt.

Jedes Bild wirft immer wieder andere Schlaglichter auf das Geschehen, das sich nicht zu einem homogenen Ganzen zusammenfügen lässt. Wir befinden uns in einem Puzzlespiel. - Henry James selbst sprach einmal von seiner Erzählung als von einem »play of strange encounters«, einem Spiel seltsamer Begegnungen.

Yvonne Gebauer



    In englischer Sprache mit deutschen Übertiteln
    Einführungsmatinee am 02. NOV 2014

    VORWORT
    Werkeinführung 45 Minuten vor Vorstellungsbeginn